微波包材有塑化剂好毒?带你破除对于微波食品最常见的三个迷思

「叮咚!」走进超商,其实不难发现大多数的调理食品都是採用塑胶製品包装。因为过去多次食安风波以及塑胶在高温下是否会产生有毒物质如塑化剂等危害,让一般民众要将包装随着食物一起进入微波炉加温复热,感到有所不安。到底这些冷藏、冷冻调理食品的包材安全吗?《食力》带你一探究竟!

1970年代微波技术开始应用于食品加热以来,其包材的材质或形态受微波加热影响的研究就持续展开。例如以铝箔容器微波,会产生火花、破坏磁控管以及阻断微波穿透食品等问题。

而其他塑胶包装受微波加热所产生的安全性问题、食品是否受热均匀等课题,业界与学界都一直不断研究与技术突破中。因此目前市面上,多数冷藏、冷冻调理食品的包装都是可以直接微波加热的。

宜兰大学食品科学系陈辉煌教授表示,目前市场上绝大多数微波炉专用塑胶容器都是第5类塑胶聚丙烯(Polypropylene,PP)材质,耐热温度与化学稳定性都比较高,一般运用在超商饭类、麵类、水饺等的硬质容器上。

而过去因为塑化剂事件而让人感到担心的第3类塑胶聚氯乙烯(PolyVinyl Chloride,PVC),已经被限制不能运用于与食品接触的包装上,塑化剂也不会添加在其他塑胶中。此外被证实会对健康造成风险的塑化剂「邻苯二甲酸酯类」早已被全世界禁用,因此这些包装都不会有塑化剂的风险。

积层袋则是广泛被运用在冷冻调理食品的包装,是两种或以上的原料以薄片的组合方式结合而成,并具有多功能的柔软性包装材质。内层要求无毒、无味、耐油、耐化学性好,常用的有聚乙烯(Polyethylene,PE)等,外层则讲究印刷性、耐磨耐热、具有强度与刚性,例如聚醯胺(Polyamides,PA)等,视需求中间还会加上高阻隔性的材质,以阻绝香气散发、防潮等。

微波的塑胶包材都会经过严格的检验之后,才可以使用,例如可以用于微波的PP材质,也必须是通过检验有标注「可微波加热」的才能使用。

7 -ELEVEN表示,门市调理食品使用的免撕袋是可直接微波的透气微波袋,在上市前会确认具备有通过第三方公正单位的安全性证明文件,与耐热测试报告合格检验。莱尔富便利商店则强调,自有品牌「Hi-Kitchen」的所有调理食品包材于出厂前也都会进行包材溶出试验与材质试验,以确保在高温、酸硷环境下不会有化学物质溶出。

那幺,既然微波材质都经过检验,是否意味着怎幺使用都安全?答案是「不」。辅仁大学食品科学系陈政雄副教授表示,微波加热调理食品的过程其实只是复热,以达到「适口温度」,因此基本上厂商在标示加热温度建议时,都不会过热。

但是若民众不按照建议,未控制好时间或火力,自行加热导致过度时,仍可能会让包材产生有毒物质。陈辉煌也建议,在微波时其实最好不要让包材直接与食物接触比较好,因为高温下油脂可能会融掉塑胶。

因此微波前一定要仔细注意包装上标示的加热温度与时间、以及是否所有材质都适合微波,例如有些食品就会要求拆除包装后再加热。另外,要特别注意的是,若包材外观有刮痕,仍有释出毒物污染食物的可能。

此外,食品药物管理署(简称食药署)依照《食品安全卫生管理法》第26条规定,自起製造的食品容器具与包装,若其接触面含有塑胶材质,必须揭露该产品的材质、耐热温度,以及作为重複性或一次性使用等资讯,并明确告知使用该产品的注意事项,以利消费者正确使用。

未来微波包装的发展趋势除了以更加安全与卫生为首要原则以外,便利性也是考虑元素。目前已有包装业者积极导入感应器、透气封膜及烹煮袋等新颖技术,业者也努力开发性能更佳的包装,以维持食品的口感。

数位显示及其他自动化功能在未来也是用于提升微波食品效益的方式。例如美国厂商Smart Pouch将温度感应器使用在微波包装中,微波过程中会吸收能量,当密闭式包装达一定温度,才释放出能力让温度超过100℃,将缩短微波时间,且加热过程中产生的蒸气也可避免肉品过乾和不易咀嚼。此外,绿色包材也越来越受到重视,势必也是微波包装的未来趋势。

根据财团法人食品工业发展所的《全球调理食品发展现况与趋势》,调理食品包装安全、材料简单及天然安全,佔重要角色。全球工业分析家(GIA)的研究指出未来创新包装技术如快速加热盖、环保包装、电子显示包装等,将会是微波调理食品的发展重点。

市场经营顾问公司Ipsos InnoQues也针对消费对食品包装的调查中发现,人们愿意花费更多金钱,去购买保鲜期限延长且对环境友善的包装食品,可重複、容易使用、可防止产品污染或溢出、可维持合适温度等条件也备受瞩目。由此可见,透过包装创新更可以提升产品的附加价值。